The Night of the Hunter

feature film, crime drama, USA, 1955

DIRECTED BY: Charles Laughton

The Night of the Hunter

CAST:
Robert Mitchum (Harry Powell),
Shelley Winters (Willa Harper),
Lillian Gish (Rachel Cooper),
James Gleason (ujak Birdie Steptoe),
Evelyn Varden (Icey Spoon),
Peter Graves (Ben Harper)

SCRIPT:
Charles Laughton,
James Agee (based on novel by Davis Grubb)

PHOTOGRAPHY:
Stanley Cortez

MUSIC:
Walter Schumann

EDITING:
Robert Golden

Synopsis:

Zapadna Virginija tijekom 30-ih godina prošlog stoljeća, u vrijeme velike gospodarske krize. Prilikom pljačke banke na što je prisiljen da bi prehranio svoju siromašnu obitelj, Ben Harper uspije ukrasti 10 tisuća dolara, ali pri bijegu ustrijeli dvojicu ljudi. Prije no što će ubrzo biti uhićen, Ben sakrije ukradeni novac te svojoj djeci, 9-godišnjem Johnu i četverogodišnjoj Pearl povjeri gdje ga je sakrio, ali i kaže da to ne odaju svojoj majci Willi. U zatvoru Ben dospije u ćeliju s psihički poremećenim propovjednikom Harryjem Powellom, kojem jedne noći govoreći u snu nehotice otkrije detalje o pljački. Nakon što Bena zbog dvostrukog ubojstva objese, Harry iziđe iz zatvora te odluči posjetiti njegovu udovicu Willu, za koju vjeruje da zna gdje je novac skriven. Dok svojim slatkorječivim propovijedima zavodi mještane i lakovjernu Willu, kojom će se ubrzo i oženiti, Harry shvati da John i Pearl znaju gdje je novac. A kad im jednog dana Harry ubije majku, djeca s ukradenim novcem sklonište odluče potražiti kod cinične i temperamentne usidjelice Rachel Cooper.

Sjajna noirovska triler-drama Noć lovca, jedini redateljski projekt glasovitog glumca Charlesa Laughtona (Pobuna na brodu Bounty, Svjedok optužbe, Spartak), koji je za glavnu ulogu u izvrsnoj biografskoj povijesnoj drami Privatni život Henrika VIII nagrađen Oscarom, izuzetno je uspjela adaptacija istoimenog romana američkog prozaika Davisa Grubba. Riječ je o jednom od najneobičnijih i najboljih američkih filmova iz 50-ih godina prošlog stoljeća, pomaknutoj i religijskim motivima snažno nadahnutoj priči o dobru i zlu u kojoj dijabolični propovjednik pokušava pridobiti naklonost i slikovito rečeno oteti duše dvoje nedužne djece. Posrijedi je i izuzetno sugestivno režiran te maestralno kreiranim nadrealnim ozračjem obilježen mračan prikaz američkog juga čiju prividnu idilu razara zlo koje uništava ljude i sije smrt. U scenariju koji je na temelju Grubbova romana napisao James Agee (Afrička kraljica, Cijelim putem kući Alexa Segala) naglasak je stavljen na biblijske motive o potrebi čuvanja od lažnih proroka i vukova u janjećoj koži, a cjelina podjednako imponira i dojmljivom te naglašeno estetiziranom fotografijom Stanleya Corteza (Veličanstveni Ambersonovi, Šok koridor), koji majstorski koristi zadanu i konstruiranu scenografiju, kao i efektnoj glazbi Waltera Schumanna (serije Steve Canyon, Dragnet). Pored uvijek odličnog Roberta Mitchuma (Iz prošlosti, Rt straha, Ryanova kći) nastupaju dvostruka oskarovka Shelley Winters (Mjesto pod suncem, Lolita, Alfie), dobitnica počasne Akademijine nagrade Lillian Gish (Rađanje jedne nacije) i pouzdani James Gleason (Upoznajte Johna Doea, Arsen i stare čipke).

b/w, 93'

Trailer